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Gmail: Es war einmal Gmail…

Wenn Sie ein einzelnes Datum auswählen wollten, um den Beginn des modernen Zeitalters des Internets zu markieren, könnten Sie viel Schlimmeres tun, als Donnerstag, den 1. April 2004, den Tag, an dem Gmail gestartet wurde, zu wählen.

Gerüchte, dass Google vorhabe, einen kostenlosen E-Mail-Dienst anzubieten, waren am Vortag aufgetaucht: Hier berichtete John Markoff von der New York Times damals darüber. Aber die Idee, dass der Suchboss E-Mails erledigt, war dennoch überraschend, und die behauptete Speicherkapazität von 1 GB, die 500-mal höher ist als die von Microsofts Hotmail, schien geradezu unglaubwürdig. Als Google eine Pressemitteilung vom 1. April herausgab, hielten viele Leute sie kurz für einen kompletten Schwindel. (Mich eingeschlossen.)

Gmail erwies sich als real und revolutionär. Und die jahrzehntelange Perspektive macht es nur noch wichtiger.

Als erster echter Referenzdienst von Google seit der Einführung seiner Suchmaschine im Jahr 1998 hat Gmail nicht nur Hotmail und Yahoo Mail, die damals wichtigsten kostenlosen Webmail-Dienste, in die Luft gesprengt. Mit seinem riesigen Speicherplatz, der ZIP-Schnittstelle, der Sofortsuche und anderen erweiterten Funktionen war es möglicherweise die erste große Cloud-basierte Anwendung, die herkömmliche PC-Software ersetzen konnte, nicht nur vollständig.

Sogar die Elemente von Gmail, die einige Leute verärgerten, waren ein Vorbote des Aufkommens des Webs: Das Scannen von Nachrichten nach Schlüsselwörtern, die für Werbung verwendet werden könnten, löste eine Diskussion über den Online-Datenschutz aus, die bis heute andauert.

Auch innerhalb von Google galt Gmail als riesiger und unwahrscheinlicher Markt. Es wurde fast drei Jahre lang daran gearbeitet, bevor es die Verbraucher erreichte; Inzwischen haben skeptische Google-Mitarbeiter das Konzept aus mehreren Gründen aktualisiert, von technischen bis hin zu philosophischen. Es ist nicht schwer, sich ein alternatives Universum vorzustellen, in dem die Bemühungen mittendrin scheiterten oder zumindest zu etwas viel weniger Interessantem führten.

„Es war ein großer Moment für das Internet“, sagt Georges Harik, der für die meisten neuen Produkte von Google verantwortlich war, als Gmail ins Leben gerufen wurde. (Das Unternehmen nannte diese Bemühungen dann „Googlettes“.) „Etwas zu nehmen, an dem seit Jahren nicht mehr gearbeitet wurde, das aber von zentraler Bedeutung war, und es zu reparieren.“

Gmail: Alles begann mit einer Suche

Gmail wird oft als leuchtendes Beispiel für die Früchte der 20 %-Zeit von Google angeführt, seiner legendären Richtlinie, die es Ingenieuren ermöglicht, einen Teil ihrer Arbeitszeit für persönliche Projekte aufzuteilen. Paul Buchheit, der Erfinder von Gmail, hat mich von dieser Vorstellung eines Besseren belehrt. Von Anfang an „war es eine offizielle Anklage“, sagte er. „Ich sollte eine E-Mail-Sache erstellen.“

Er begann die Stelle im August 2001. Doch der Dienst war so etwas wie die Fortsetzung eines gescheiterten Vorhabens, das mehrere Jahre zurückreichte, bevor er 1999 zu Google kam und dessen 23. Mitarbeiter wurde.

„Ich hatte schon früher damit begonnen, ein E-Mail-Programm zu entwickeln, wahrscheinlich 1996“, erklärt er. „Ich hatte die Idee, eine webbasierte E-Mail zu erstellen. Ich habe ein paar Wochen daran gearbeitet, aber dann war mir langweilig. Eine der Lektionen, die ich daraus gelernt habe, ist, dass es wichtig ist, immer ein Produkt zu haben, das funktioniert. Das erste Am ersten Tag baue ich etwas Nützliches auf und verbessere es dann weiter.

Mit Gmail – ursprünglich mit dem Codenamen Caribou, der den Namen eines mysteriösen Geschäftsprojekts entlehnt hat, auf das manchmal in Dilbert angespielt wird – war die erste nützliche Sache, die Buchheit baute, eine Suchmaschine für seine eigenen E-Mails. Und tatsächlich hat die Herstellung nur einen Tag gedauert. Sein vorheriges Projekt war Google Groups, das die ehrwürdigen Usenet-Newsgroups im Internet indizierte: Er musste lediglich die Schnellsuchfunktion der Gruppen hacken, um sie zu seinen E-Mails statt zum Usenet zu leiten.

Die E-Mail-Suchmaschine von Buchheit lief zunächst auf einem Server in seinem eigenen Büro. Als er andere Ingenieure um Rat fragte, sagten sie ihm, er solle auch in deren Post schauen. Bald tat er es.

Die Tatsache, dass Gmail mit einer Suchfunktion begann, die weitaus besser war als alles, was die großen E-Mail-Dienste boten, hatte tiefgreifende Auswirkungen auf seinen Charakter. Hätte es einfach die Leistungsfähigkeit von Hotmail erreicht, wären keine branchenweiten Untersuchungen erforderlich gewesen. Schließlich ist es schwer, etwas zu verlieren, wenn man nur ein paar Megabyte Speicherplatz hat.

Aber ernsthafte Recherche erforderte praktisch eine umfangreiche Speicherung: So konnten Sie alle Ihre E-Mails für immer behalten, anstatt sie hektisch zu löschen, um unter Ihrem Limit zu bleiben. Dies führte zu der endgültigen Entscheidung, jedem Benutzer 1 GB Speicherplatz zu geben, eine Zahl, für die sich Google entschied, nachdem großzügige, aber nicht absurde Kapazitäten wie 100 MB in Betracht gezogen wurden.

Doch lange bevor Google beschloss, Gmail-Nutzern 1 GB Speicherplatz zur Verfügung zu stellen, musste Google entschieden haben, dass Gmail überhaupt ein kommerzielles Produkt sein würde. Dies war eine Selbstverständlichkeit, obwohl Google selbst eine wahnsinnige E-Mail-zentrierte Kultur hatte.

In seinen Anfängen war eines der Markenzeichen des Unternehmens seine Obsession für seine Suchmaschine, die es von Yahoo, Excite, Lycos und anderen Suchpionieren unterschied, die sich als „Portale“ umfunktioniert hatten und ihre Ambitionen auf alles von Wetter bis Sport ausgeweitet hatten zu Spielen und, ja, E-Mail. Portale hatten den Ruf, viele Dinge zu tun, sie aber nicht unbedingt sehr gut zu machen.

Google Mail

„Viele Leute hielten es für eine wirklich schlechte Idee, sowohl aus Produkt- als auch aus Strategiesicht“, sagt Buchheit über sein E-Mail-Projekt. „Die Sorge war, dass es nichts mit der Websuche zu tun hatte. Es gab auch Bedenken, dass es dazu führen würde, dass andere Unternehmen wie Microsoft uns töten würden.“

[Page]Zu den Skeptikern gehörten glücklicherweise nicht die Google-Gründer. „Larry und Sergey haben uns immer unterstützt“, sagt Buchheit. „Viele andere Leute waren viel weniger unterstützend.“ [Brin]

Buchheit hatte ein oder zwei Monate an seinem Projekt gearbeitet, als er von einem anderen Ingenieur, Sanjeev Singh, unterstützt wurde, mit dem er nach seinem Ausscheiden aus Google im Jahr 2006 das Social-Networking-Startup FriendFeed gegründet hatte. (FriendFeed wurde 2009 von Facebook übernommen.) Der Das Gmail-Team ist im Laufe der Zeit gewachsen, aber nicht exponentiell; selbst als der Dienst im Jahr 2004 startete, arbeiteten dort nur etwa ein Dutzend Menschen.

Der erste Produktmanager von Gmail, Brian Rakowski, erfuhr von dem Dienst durch seine Chefin Marissa Mayer an seinem ersten Tag bei Google im Jahr 2002, als er gerade sein Studium abgeschlossen hatte. (Er ist heute noch bei Google und arbeitet derzeit an Android.) Was er sah, begeisterte ihn, aber es war immer noch ein außergewöhnlich grober Entwurf.

„Es sah überhaupt nicht so aus wie das, was Gmail heute macht, und auch nicht das, was es war, als es auf den Markt kam“, sagt er. „Ich habe gerade mein Studium abgeschlossen und wurde mit dem Testen der Benutzerfreundlichkeit und der Zielgruppenansprache vertraut gemacht. Ich war ziemlich paranoid, dass es den Google-Ingenieuren gefallen würde und dass es nicht die breite Masse auf dem Markt anziehen würde. Ich habe darunter sehr gelitten.“

Aber die Entwickler von Gmail haben die ganze Zeit über an etwas gearbeitet, um sich selbst zu gefallen, weil sie dachten, dass ihre E-Mail-Probleme am Ende die Probleme aller anderen sein würden. „Larry sagte, normale Benutzer würden in 10 Jahren eher wie wir aussehen“, sagt Rakowski.

Wie sieht Google E-Mail aus?

Selbst im August 2003, nach zwei Jahren der Bemühungen, verfügte Gmail nur über die rudimentärste Benutzeroberfläche. Zu diesem Zeitpunkt wurde ein weiterer neuer Google-Mitarbeiter, Kevin Fox, mit der Gestaltung der Benutzeroberfläche des Dienstes beauftragt. (Nachdem er Google verlassen hatte, wurde er von Buchheit und Singh bei FriendFeed wieder eingestellt).

Fox wusste, dass Gmail auf Google umsteigen musste; Die Herausforderung bestand darin, dass die Bedeutung dieses Begriffs nicht ganz klar war. Das Unternehmen bot noch keine Reihe von Diensten an: Neben der gleichnamigen Suchmaschine des Unternehmens war Google News, das im September 2002 auf den Markt kam, einer der wenigen Präzedenzfälle, von denen sich Fox inspirieren ließ. Doch Search und News waren beides Websites. Gmail sollte eine Webanwendung sein.

„Es war ein grundlegend anderes Produkt“, sagt er. „Glücklicherweise gaben sie mir viel Spielraum, verschiedene Designrichtungen auszuprobieren.“ Fox strebte etwas an, das sich sowohl von Websites als auch von Desktop-Anwendungen inspirieren ließ, ohne es gedankenlos zu imitieren. Nach drei großen Designphasen entschied er sich für ein Erscheinungsbild, das in der aktuellen Version von Gmail immer noch einen hohen Wiedererkennungswert hat.

Die Betrachtung von Gmail als App und nicht als Website hatte auch technische Auswirkungen. Hotmail und Yahoo Mail wurden Mitte der 1990er Jahre entwickelt; Sie verfügten über langsame, in HTML geschriebene Benutzeroberflächen. Bei fast jeder Aktion, die Sie ausführen, muss der Dienst die gesamte Webseite neu laden, was zu einem Erlebnis führt, das im Vergleich zur Reaktionsfähigkeit eines Windows- oder Mac-Programms verblasst.

Mit Gmail hat Buchheit die Einschränkungen von HTML umgangen, indem es hochgradig interaktiven JavaScript-Code verwendet hat. Dadurch wirkte es eher wie Software als wie eine Abfolge von Webseiten. Sehr schnell wurde dieser Ansatz AJAX genannt, was für Asynchronous JavaScript and XML steht; Heutzutage werden alle Webanwendungen auf diese Weise erstellt. Doch als Gmail diese Technik einführte, war nicht klar, ob sie funktionieren würde.

Der ehrgeizige Einsatz von JavaScript „war eine weitere Sache, die die meisten Leute für eine ziemlich schlechte Idee hielten“, sagt Buchheit. „Eines der Probleme, die wir hatten, war, dass die Webbrowser damals nicht sehr gut waren… Wir hatten Angst, dass die Browser abstürzen würden und niemand sie verwenden wollte.“

Je mehr JavaScript Gmail nutzte, desto ausgefeilter wurde es. Eines seiner charakteristischen Merkmale war, dass die Nachrichten in Ihrem Posteingang nicht streng sequentiell waren. Stattdessen wurden alle Nachrichten in einer bestimmten Hin- und Her-Kette in einer Gruppe namens „Konversation“ gruppiert, um das Verfolgen des Threads zu erleichtern, wobei doppelter Text automatisch ausgeblendet wurde. Aus gestalterischer Sicht, sagt Fox, „war der Versuch, die Gespräche für den Benutzer offensichtlich und intuitiv zu gestalten, die größte Herausforderung.“

Dann war da noch das Geschäftsmodell von Gmail. Einige bei Google plädierten dafür, dass es sich um einen kostenpflichtigen Dienst handelte, aber Buchheit und andere wollten, dass der Dienst möglichst viele Menschen erreicht, was ein Argument dafür war, dass er kostenlos ist und durch Werbung unterstützt wird. Zusammen mit anderen kostenlosen E-Mail-Angeboten der damaligen Zeit handelte es sich dabei um auffällige grafische Banneranzeigen, das Gegenstück zu den kleinen, diskreten Textanzeigen, die damals wie heute die Suchergebnisse bei Google begleiteten.

Wie bei anderen Aspekten von Gmail war nicht klar, ob der Plan zur Monetarisierung durch Textanzeigen funktionieren würde. „Ich erinnere mich, dass ich versucht habe zu zeigen, wie nützlich jeder Benutzer in Bezug auf die Werbung wäre“, erinnert sich Herr Rakowski. „Wir hatten keine Ahnung.“

Werbung war nicht nur eine mathematische Aufgabe. Andere E-Mail-Dienste haben den Text eingehender Nachrichten bereits gescannt und beispielsweise auf Spam und Viren überprüft. Aber das Gleiche zu Werbezwecken zu tun, war etwas Neues, und Google wusste, dass manche Menschen durch eindeutige Beweise dafür, dass ihre Nachrichten gelesen wurden, abgeschreckt werden könnten, selbst wenn die Person, die das Lesen durchführte, eine Maschine war.

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„Wir haben sorgfältig nachgedacht, bevor wir das getan haben“, sagt Herr Harik. „Wir fragten uns, ob es sich bei diesem Ding um eine wahrgenommene Verletzung der Privatsphäre handelte oder ob es real war. Wir kamen zu dem Schluss, dass es eine Frage der Wahrnehmung sein würde.“

Gmail der Öffentlichkeit vorgestellt

Die meiste Zeit seiner Entwicklung war Gmail ein Skunkworks-Projekt, das selbst vor den meisten Leuten bei Google geheim gehalten wurde. „Der Start war nicht einmal garantiert – wir sagten, er müsse eine Messlatte erreichen, bevor wir ihn starten wollten“, sagt Fox.

Copernicus Center Google MailAnfang 2004 funktionierte Gmail jedoch und fast jeder nutzte es, um auf das interne E-Mail-System des Unternehmens zuzugreifen. Es war an der Zeit, einen Zeitplan für eine öffentliche Ankündigung festzulegen. Als Datum wählte das Unternehmen den 1. April.

Das Copernicus Center, das Mondforschungslabor, das Google ebenfalls am 1. April 2004 angekündigt hat

Es war kein Tag wie jeder andere im Kalender. Google begann seine Tradition des Aprilscherzes im Jahr 2000; Das Unternehmen hatte für 2004 einen Schwindel in Arbeit, der die Ankündigung beinhaltete, dass es Mitarbeiter für ein neues Forschungszentrum auf dem Mond bestelle. Sie ging zu Recht davon aus, dass die gleichzeitige Ankündigung von Gmail einige Leute glauben lassen würde, die Ankündigung sei ein Streich. Zumal die 1 GB Speicherplatz für 2004-Verhältnisse unvorstellbar gigantisch waren.

„Sergey war davon sehr begeistert“, sagt Rakowski. „Der ultimative Aprilscherz war, am 1. April etwas Verrücktes auf den Markt zu bringen und es am 2. April immer noch existieren zu lassen.“

Das Team musste um die Einhaltung der Frist kämpfen, und wie sich herausstellte, war Gmail noch nicht wirklich einsatzbereit: Google verfügte nicht über die Serverkapazität, um Millionen von Menschen zuverlässigen E-Mail-Speicherplatz im Gigabyte-Format zur Verfügung zu stellen. „Wir befanden uns zum Zeitpunkt des Starts in einer Sackgasse“, erinnert sich Buchheit. „Wir konnten nicht viele Maschinen haben, weil die Leute dachten, wir könnten nicht starten, aber wir konnten nicht starten, weil wir keine Maschinen hatten.“

Am Ende lief Gmail auf dreihundert alten Pentium III-Computern, die sonst niemand bei Google haben wollte. Das reichte für den begrenzten Beta-Rollout, den das Unternehmen plante, bei dem es darum ging, tausend Fremden Accounts zu geben, ihnen die Möglichkeit zu geben, jeweils ein paar Freunde einzuladen, und von da an langsam zu wachsen.

Am 31. März verbreiteten sich die Nachrichten über Gmail und hielten bis zum Aprilscherz an, was für einige Ungläubigkeit sorgte. „Wenn Sie so weit voraus sind, dass die Leute nicht erkennen, ob Sie einen Scherz machen, wissen Sie, dass Sie innovativ sind“, sagt Harik. Die Journalisten riefen uns hauptsächlich an, um zu sagen: „Wir müssen wissen, ob das ein Witz ist oder ob es wahr ist.“ Es hat Spaß gemacht.“

Als klar war, dass Gmail der richtige Anbieter war, wurden Einladungen zu einem begehrten Objekt. Der begrenzte Einsatz war aus der Not heraus entstanden, hatte aber „einen Nebeneffekt“, sagt Harik. „Jeder wollte es mehr. Es wurde als eine der besten Marketingentscheidungen in der Technologiegeschichte gefeiert, aber es war ein bisschen unbeabsichtigt.“

Durch Bieten auf eBay konnten Preise von bis zu 150 US-Dollar und mehr erzielt werden. Websites wie Gmail Swap entstanden, um Menschen, die Einladungen erhalten hatten, mit denen zu verbinden, die sie dringend brauchten. Eine Hotmail- oder Yahoo-Mail-E-Mail-Adresse zu haben war etwas peinlich; Eine Gmail-Adresse zu haben bedeutete, dass man einem Club angehörte, in den die meisten Menschen keinen Zugang hatten.

Trotz des Werbebooms blickt Buchheit auch ein Jahrzehnt später ein wenig nostalgisch auf die Situation: „Ich denke, Gmail hätte im ersten Jahr noch viel mehr wachsen können, wenn wir mehr Ressourcen gehabt hätten.“

Die Aura der Exklusivität und des Experimentierens blieb bei Gmail bestehen, lange nachdem es an Fahrt gewonnen hatte. Google erhöhte weiterhin die Anzahl der Einladungen, die jeder Nutzer versenden konnte, doch erst am Valentinstag 2007 wurde der Dienst für alle zugänglich gemacht. Und Gmail trug sein Beta-Label bis Juli 2009 wie ein Ehrenabzeichen. (Das Unternehmen entfernte es schließlich als Beruhigungsmittel für vorsichtige Geschäftskunden, die sich nicht für etwas anmelden wollten, das scheinbar noch nicht abgeschlossen war.)

Die Verwendung von Anzeigen im Zusammenhang mit dem Inhalt von E-Mail-Nachrichten durch Gmail hat zu Gegenreaktionen geführt, möglicherweise stärker als von Google erwartet. Einige Kritiker meinten, dass dadurch die Privatsphäre des Absenders verletzt werde, andere meinten, der Empfänger sei die Partei, deren Rechte verletzt worden seien. Ein weit verbreitetes Thema war die Angst vor unangemessenen Platzierungen – etwa Arzneimittelwerbung neben einer E-Mail zum Thema Selbstmord. Und einige fragten sich berechtigterweise, was Google mit den zur Schaltung der Anzeigen gesammelten Daten machen würde und wie lange es sie aufbewahren würde.

Die begrenzte Verbreitung von Gmail – derselbe Grund, der einige Menschen dazu veranlasste, erbittert um eBay-Einladungen zu konkurrieren – hat bei anderen dazu geführt, dass sie eine Abneigung gegen den Dienst entwickelt haben, die eher auf Annahmen als auf der Realität beruht. „Ich ging zum Abendessen bei Freunden von Freunden“, sagt Rakowski. „Die Leute sprachen über Gmail, wussten nicht, dass ich daran arbeitete, und verstanden es falsch, weil sie keine Gelegenheit hatten, es auszuprobieren.“

Die Gegenreaktion von Datenschutzgruppen eskalierte schnell. Am 6. April unterzeichneten 31 Organisationen und Befürworter gemeinsam einen Brief an Page und Brin, in dem sie zahlreiche Bedenken hinsichtlich Gmail äußerten, es als schlechten Präzedenzfall bezeichneten und darum baten, den Dienst einzustellen, bis ihre Bedenken berücksichtigt werden könnten. „Die Analyse persönlicher Kommunikation, wie Google es vorschlägt, bedeutet, den sprichwörtlichen Geist aus der Flasche zu lassen“, warnten sie.

In Googles eigenem Hinterhof schickte die kalifornische Senatorin Liz Figueroa (D-Fremont) einen Brief an Google, in dem sie Gmail als „eine Katastrophe enormen Ausmaßes für Sie und alle Ihre Kunden“ bezeichnete. Anschließend entwarf sie einen Gesetzentwurf, der unter anderem vorschreibt, dass jedes Unternehmen, das eine E-Mail-Nachricht zu Werbezwecken scannen möchte, die Zustimmung des Absenders einholen muss. (Als der kalifornische Senat das Gesetz verabschiedete, herrschte kalte Vernunft vor und diese Anforderung war abgeschafft).

Google reagierte auf die Gmail-Werbekontroverse, indem es sich die Kritik anhörte, seine Richtlinien auf der Gmail-Website detailliert darlegte und die Arbeit von Journalisten hervorhob, die die Kontroverse für albern hielten. Er gab denjenigen nicht nach, die eine grundlegende Änderung des Dienstes forderten, und wehrte sich gegen das, was er als unverantwortliches Verhalten einiger Feinde des Dienstes ansah:

Als wir mit den begrenzten Tests von Gmail begannen, gingen wir davon aus, dass es großes Interesse an unserem Dienst geben würde. Was wir nicht erwartet hatten, war die Reaktion einiger Befürworter des Datenschutzes, Kolumnisten und Gesetzgeber, von denen viele Gmail verurteilten, ohne es vorher mit eigenen Augen zu sehen. Wir waren überrascht, dass einige dieser Aktivisten und Organisationen sich weigerten, überhaupt mit uns zu sprechen oder den Dienst, den sie kritisierten, direkt in Anspruch zu nehmen. Beim Lesen von Nachrichtenartikeln über Gmail fielen uns regelmäßig sachliche Fehler und aus dem Kontext gerissene Zitate auf. Fehlinformationen über Gmail haben sich im Internet verbreitet.

Es ist bedauerlich für Google, aber warum sollte es Sie interessieren? Denn es könnte Ihr Recht beeinträchtigen, Ihre eigenen Entscheidungen darüber zu treffen, wie Sie Ihre E-Mails lesen. Diese Fehlinformationen drohen, legitime und wertvolle Verbraucherentscheidungen zu unterbinden, indem Gesetze auf die harmlosen, datenschutzfreundlichen Aspekte unseres Dienstes abzielen und gleichzeitig von den tatsächlichen Datenschutzproblemen ablenken, die allen E-Mail-Systemen innewohnen.

„In zehn Jahren werden wir wahrscheinlich verwirrt auf den Staub von Gmail zurückblicken“, schrieb Paul Boutin von Slate, einer der Journalisten, deren Pro-Gmail-Haltung von Google in seiner Reaktion auf die Enthüllung des Privatlebens bestätigt wurde. Meistens tun wir das: Im Jahr 2012, als Google das letzte Mal eine offizielle Zählung veröffentlichte, hatte Gmail 425 Millionen aktive Nutzer, was darauf hindeutet, dass das Unbehagen über seinen Werbeansatz eine Minderheitsmeinung ist. Aber das Problem verschwand nie ganz. Es ist immer noch vor Gericht und Microsoft erzählt den Verbrauchern weiterhin, dass es ein Grund sei, Outlook.com, den Nachfolger von Hotmail, zu nutzen.

Gmail ein Jahrzehnt später

Es gibt eine bemerkenswerte Sache an Gmail, die im Jahr 2004 noch nicht offensichtlich war: Seine Entwickler haben es auf Langlebigkeit ausgelegt. Die aktuellen Versionen von Outlook.com und Yahoo Mail haben nichts mit den E-Mail-Diensten zu tun, die Microsoft und Yahoo vor einem Jahrzehnt angeboten haben. Aber Gmail bleibt Gmail – obwohl es mehr oder weniger kontinuierlich Funktionen hinzugefügt hat und erhebliche Änderungen erfahren hat.

„Ich kann mir keine andere App vorstellen, die es schon seit zehn Jahren gibt und die ihrer ursprünglichen Form so nahe kommt“, sagt Fox. „Jemand, der Gmail nur in seiner ersten Version verwendet hat und es heute plötzlich verwendet, würde Gmail immer noch verstehen. Er würde wissen, wie man es für fast alles verwendet, was er tun möchte.“

„Was das Produkt zu dem macht, was es wirklich ist, ist der ständige Fokus auf die Art von Problemen, die wir für unsere Benutzer lösen möchten“, sagt Alex Gawley, der derzeitige Produktmanager von Gmail. „Wenn Sie auf das Jahr 2004 zurückblicken, bestanden die großen Probleme, mit denen E-Mail-Benutzer konfrontiert waren, darin, dass sie Nachrichten aufgrund von Speichermangel löschen mussten, Nachrichten nicht finden konnten und wahnsinnige Mengen an Spam aufwiesen.“ Die großen Chancen liegen heute darin, Gmail aktionsorientierter zu gestalten – was Google mit Funktionen wie der Anzeige des Live-Flugstatus in Nachrichten erreicht – und es für mobile Geräte wie Telefone und Tablets neu zu gestalten. Laut Herrn Gawley werden solche Herausforderungen ausreichen, um das Gmail-Team in den nächsten fünfzig Jahren zu beschäftigen.

Obwohl Gmail nach wie vor erfinderisch ist, ist es mittlerweile das Establishment. Wenn neue Apps und Dienste wie Mailbox und Alto auf den Markt kommen, stellen sie das Erlebnis neu dar, das Gmail im letzten Jahrzehnt mehr als jeder andere E-Mail-Client geschaffen hat. Die Entwickler eines neuen Dienstes würden mit Google gerne das machen, was Google 2004 mit Microsoft und Yahoo gemacht hat.

Darüber hinaus eignen sich einige der Probleme, die E-Mail immer noch aufwirft, möglicherweise nicht für die Art der Problemlösung, die das Silicon Valley anzugehen weiß. Als ich Buchheit eine Nachricht an sein Gmail-Konto schickte, in der er darum bat, diese Geschichte mit ihm zu besprechen, erhielt ich eine automatische Nachricht, in der erklärt wurde, dass er vom Aufzeichnen von E-Mails ausgeschlossen sei, allerdings nur sporadisch. Dachte der Ersteller von Gmail, dass diese E-Mail erneut fehlerhaft war?

„Das Problem mit E-Mails ist jetzt, dass die gesellschaftlichen Konventionen sehr schlecht geworden sind“, erzählte mir Buchheit, als wir Kontakt aufnahmen. „Es gibt eine 24/7-Kultur, in der die Leute eine Antwort erwarten. Es spielt keine Rolle, ob es Samstag um 2 Uhr morgens ist, die Leute denken, dass man auf eine E-Mail antwortet.“ Die Leute fahren nicht mehr in den Urlaub. Die Leute sind zu Sklaven geworden Email.“

„Das ist kein technisches Problem. Es kann nicht mit einem Computeralgorithmus gelöst werden. Es ist vielmehr ein soziales Problem.“

Es sieht so aus, als würde der Mann, der E-Mails im Jahr 2004 repariert hat, sagen, dass die einzigen Menschen, die sie im Jahr 2014 und darüber hinaus reparieren können, diejenigen von uns sind, die sie jeden Tag nutzen – und manchmal missbrauchen.

Hier einige Vorschläge zum E-Mail-Dienst Gmail von Google: