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Hotmail: Erfolg und Niedergang des weltweit ersten kostenlosen Webmails

In den 90er Jahren genügte eine E-Mail-Adresse, um andere zu beeindrucken. Die damaligen „Geeks“ gaben die vom Internetdienstanbieter zugewiesene E-Mail-Adresse auf, um sich bei einem Drittanbieter anzumelden. In diesem Zusammenhang erlebte Hotmail sein goldenes Zeitalter. Die Zeiten haben sich geändert, der Service ist nicht mehr das, was er einmal war. Erfahren Sie die ganze Geschichte.

Hotmail, eine Idee, die auf dem Campus geboren wurde

Hotmail entstand wie Facebook aus der Fantasie von Technologiestudenten. Während ihres Studiums an der Stanford University entwickelten Jack Smith und Sabeer Bhatia den Prototyp dessen, was in der elektronischen Nachrichtenübermittlung zum „Must-have“ werden sollte. 1995 legten die beiden Freunde ihre Ersparnisse zusammen, um 4.000 US-Dollar für die Entwicklung ihres Projekts zu sammeln. Die Idee zog schnell Investoren an. Ein von Draper Fisher bereitgestelltes Startkapital von 300.000 US-Dollar ermöglichte den Start.

Hotmail war ein Symbol für die Freiheit von Zugangsanbietern wie Moov oder SFR. Die Plattform wurde einen Tag nach dem Film „Independence Day“ mit Wil Smith veröffentlicht und hat ihren Namen von der HTML-Sprache, die Webseiten-Editoren sehr gut kennen. Der Dienst ist ein Pionier in einem ungesättigten Sektor und umfasst einen Posteingang, den der Inhaber auf jedem mit dem Internet verbundenen Computer öffnen kann. Bei Wettbewerbern muss dies über eine bestimmte IP-Adresse erfolgen.

Ein weiterer Vorteil von Hotmail war die Möglichkeit, den Namen selbst zu wählen. An anderer Stelle wurde es automatisch generiert und war einfach viel weniger stilvoll. Kurz gesagt, die Idee überzeugte sofort eine junge, nicht unbedingt professionelle Kundschaft. Das Konzept war innovativ, auch wenn die Speicherobergrenze bei 2 MB liegt: Gmail erlaubt derzeit 15 GB Online-Backup und Yahoomail ist nahezu unbegrenzt. Es war ein goldenes Zeitalter, in dem sich innerhalb eines Monats 100.000 Abonnenten anmeldeten.

Die Integration von Webmail in das Microsoft-Ökosystem

Microsoft erwog bereits 1997 die Übernahme von Hotmail. Damals hatte der E-Mail-Dienst 10 Millionen Abonnenten. Diese internationale Kundschaft repräsentiert bereits ein Viertel des Marktes. Branchenführer war AOL (America Online). Dieser Anbieter hatte 12 Millionen Abonnements in seinem Portfolio. Ungeachtet dessen hatten es die Gründer von Hotmail nicht eilig, einen Deal mit der Firma von Bill Gates abzuschließen.

Sabeer Bhatia erzählt dem Indian Express, dass er die monopolistische Haltung von Microsoft fürchtet. Allerdings wurde der Deal mit einem Transaktionswert von 400 Millionen US-Dollar unterzeichnet. Damit sind die beiden Stanford-Absolventen die ersten Millionäre des Internetzeitalters. Ohne Zeit zu verlieren integrierte der Windows-Herausgeber das neu erworbene Webmail in seine MSN genannten Dienste. Es war auch eine Möglichkeit, seinen Markt international zu erweitern.

Ein Jahr vor der Jahrtausendwende hatte MSN Hotmail 30 Millionen Nutzer. Täglich kommen rund 150.000 neue Abonnenten hinzu. Der Hype um „DAS INTERNET“ fand durch elektronische Nachrichtenübermittlung statt. Fast 80 % derjenigen mit einem aktiven digitalen Leben hatten eine E-Mail-Adresse. Auf jeden Fall hatte MSN Hotmail den Vorzug, kostenlos, zuverlässig und von überall aus zugänglich zu sein.

Backdoor und Googles Markteinführung

Hotmail-Hacking

Der Erfolg von MSN Hotmail lockte schnell Hacker an. Wie anfällig die Plattform war, bewiesen Programmierer bereits 1999. Zu Zeiten der Pentium-Computer war es ihnen möglich, jedes Konto mit dem Passwort „eh“ zu hacken. Obwohl Microsoft dies ablehnte, wuchs der Verstoß schnell an. Wired beschreibt dieses Sicherheitsproblem als eines der größten in der Geschichte des noch in den Kinderschuhen steckenden Web 2.0. Ein ähnlicher Vorfall wurde im Jahr 2001 gemeldet. Das einfache Erstellen einer Vanity-URL reichte aus, um auf den Posteingang einer anderen Person zuzugreifen.

Es kam auch zu Brute-Force-Angriffen. Auf der Suche nach Leistung brachte Microsoft Internet Explorer 6 und Windows XP auf den Markt. Das Redmonder Unternehmen war führend in der Hochtechnologie, doch der Wettbewerbsdruck kam von überall. Insbesondere gibt es den Netscape-Browser. Da Probleme nicht alleine entstehen, musste das amerikanische Unternehmen der Regierung seinen Missbrauch seiner Position als führender Anbieter von Betriebssystemen erklären.

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Die eigentliche Bedrohung trat im Jahr 2004 zutage. Im April desselben Jahres startete Google den Gmail-Dienst. Das getestete Projekt bot bereits 1 GB Speicher. Der gesamte Service ist kostenlos. Was dem Team von Bill Gates eine schwere Zeit bescherte. Sie brauchten einige Monate unermüdlicher Entwicklung, um eine Kapazität von 250 MB zu erreichen. Der Benutzer könnte einen Anhang senden, dessen maximale Größe auf 10 MB begrenzt ist.

Windows Live hat den Todesstoß ausgelöst

Windows Live Hotmail wurde im Sommer 2007 entwickelt. Diese Plattform stand den Diensten von Gmail gegenüber, deren Umfang immer weiter zunimmt. Google entwickelte neben seiner Funktion als leistungsstarke Suchmaschine weitere ergänzende Angebote. Es war der Anfang vom Ende für Webmail, das von Sabeer Bhatia und Jack Smith geschaffen wurde. Den Administratoren gelang es kaum, es etwas schneller als die Konkurrenz zu machen, aber es war vergebens.

Die Geschwindigkeit von Windows Live Hotmail hat die Benutzer nicht sonderlich beeindruckt. Er war im Vergleich zu den anderen immer im Rückstand. Obwohl es zuverlässiger wurde, war es kein durchschlagender Erfolg. Um der Offensive von Google entgegenzuwirken, verknüpften die Entwickler es sogar mit den Browsern Mozilla Firefox und Chrome. Der Abonnent verfügt außerdem über eine integrierte Suchmaschine namens Bing.

Im Jahr 2010 wurden Hotmail einige interessante Funktionen hinzugefügt. Es war ein Jahr großer Updates für das „Wave 4“-System. Microsoft konnte Filter finalisieren, die mit einem Klick aktiviert werden. Mit ein paar einfachen Gesten war es möglich, den Posteingang zu bereinigen. Die neuen Funktionen stehen im Einklang mit der Integration von Exchange ActiveSync und geplanten Aufgaben. SSL wurde endlich standardmäßig aktiviert.

Spam-Regen und große Migration zu Outlook.com

Hotmail leidet seit langem unter seinem Image als veralteter Messaging-Dienst. Seine Angebote hatten Schwierigkeiten, echte Fans neuer Technologien anzulocken. Darüber hinaus wird die Plattform häufig von Spammern und Massenmailing-Profis übernommen. Microsoft musste sich sogar das Recht vorbehalten, jedes Konto zu kündigen, das gegen seine Anti-Spam-Richtlinie verstieß. Es war keine Lösung für die Spam-Nachrichten, die die Posteingänge überschwemmten.

Für viele Benutzer war die bloße Verbindung mit Hotmail ein Problem. Um hier Abhilfe zu schaffen, bietet Microsoft Outlook an. Diese Alternative genießt ein besseres Image. Laut Brian Hall, dem Chef von Windows Live, hatte diese Plattform den Ruf, professioneller zu sein. Seitdem konzentrieren sich die Bemühungen auf Outlook.com, dessen Beta-Version im Sommer 2012 veröffentlicht wurde. Die verfeinerte Oberfläche bringt einen Hauch von Modernität mit sich.

Abonnenten haben die Wahl, eine @hotmail.com-Adresse beizubehalten oder zu @outlook.com zu migrieren. Jedenfalls wurden in nur zwei Wochen rund 10 Millionen Abonnements verzeichnet. Im Jahr 2013 waren 400 Millionen Outlook-Konten aktiv, verglichen mit 300 Millionen bei Hotmail – zu einer Zeit, als der Webmail-Dienst noch gut lief.

Die Ära von Instant Messaging und Skype

Microsoft Outlook. com erfreut sich eines großen Erfolgs, da regelmäßig neue Funktionen hinzugefügt werden. Mit der Einführung von Skype erreichte das Interesse an dem Dienst seinen Höhepunkt. Die Öffentlichkeit schätzt auch die Unterstützung von IMAP sowie Add-ons von Drittanbietern. Der Herausgeber hat sogar Outlook Premium ausprobiert, eine kostenpflichtige Version. Dieser kommerzielle Misserfolg zwingt das Redmonder Unternehmen dazu, das Angebot in Office 365 zu integrieren.

Es dauerte nicht lange, bis Hotmails jüngster Erbe auf Schwierigkeiten stieß. Die Sicherheitslücken wurden 2019 von Hackern nachgewiesen. Der betreffende Hacker gab sich als Kundenbetreuer aus, um auf die Konten seiner Opfer zuzugreifen. Dieser geringfügige Vorfall zwingt Microsoft dazu, seine Kopie zu überprüfen. Das Unternehmen hat die Lücke geschlossen und führt gleichzeitig einen Dunkelmodus ein, um eine Ermüdung der Augen zu vermeiden.

Derzeit wird jede Verbindung zu einem Hotmail-Konto zu outlook.live.com umgeleitet. Diese Plattform ist mit allen Arten von Adressen kompatibel, die während der Lebensdauer des Webmail-Dienstes eingeführt wurden. @hotmail, @outlook, @live, @passport oder @msn, es ist für jeden etwas dabei. Darüber hinaus können Internetnutzer bei der Kontoeröffnung eine dieser Endungen frei wählen. Allerdings verliert E-Mail tendenziell sein Interesse zugunsten anderer Kommunikationskanäle. Neben Skype tauchten während Covid19 eine ganze Reihe von Videokonferenz- und Instant-Messaging-Tools auf.