photo de Elon Musk presentant l'implant neuronal neuralink

Neuralink: Elon Musk erschafft ein kybernetisches Schwein

Im Juli 2019 kündigte der berühmte milliardenschwere Unternehmer Elon Musk den Test seines Gehirnimplantats Neuralink am Menschen an. Aber vorerst ist es ein Schwein namens Gertrude, das die Ehre hatte, das Versuchskaninchen für den neuen Prototyp der Gehirn-Maschine-Schnittstelle zu sein. Ein außergewöhnliches Erlebnis, das viele dank einer Live-Übertragung auf YouTube genießen konnten.

Es sorgte vor über einem Jahr für Aufsehen. Elon Musk, berühmter CEO von Tesla und SpaceX, stellte erstmals die Gehirn-Maschine-Schnittstelle vor. Das Prinzip besteht darin, die kognitiven Fähigkeiten des Menschen mit denen der KI, worunter wir „künstliche Intelligenz“ verstehen, zu verschmelzen. Auch ein Versuch am Menschen wurde angekündigt.

Am 29. August präsentierte der amerikanische Unternehmer die verbesserte Version seines Geräts während eines Live-Auftritts auf YouTube. Das Erlebnis brachte mehrere Millionen Zuschauer zusammen. Doch dieses Mal werden die Wissenschaftler noch kein menschliches Gehirn berühren, sondern das einer Sau, der kleinen Gertrude. Laut Musk wurde seit zwei Monaten ein Chip in einen Bereich von Gertrudes Gehirn implantiert.

Während dieses Lebens wird das Schwein auf ein Laufband gestellt. Und jedes Mal, wenn seine Schnauze mit seinem Fresser in Kontakt kommt, überträgt der Chip synaptische Signale an andere Geräte. Diese Daten werden automatisch verwendet und die Schnittstelle kann dann jederzeit die Position der Gliedmaßen des Tieres vorhersagen. Ein kleiner Schritt, der das Zeug zu einem großen hat, denn er gibt querschnittsgelähmten Menschen Hoffnung.

Neuralink: ein Gehirnimplantat?

Eine modifizierte Version, ja, denn auf den ersten Blick weist das Design des V2 einige Änderungen gegenüber dem ersten Modell auf. Während es sich bei V1 um ein in der Nähe des Ohrs installiertes Modul handelte, besteht dieses aus einem Chip in der Größe einer Münze. Und laut Musk handelt es sich um „ein Fitbit, das mithilfe winziger Kabel in Ihr Skelett implantiert wird“. Das Gerät kann auch über Bluetooth mit einem Smartphone verbunden werden.

Das Brain-Machine-Interface-Projekt ist nicht neu, da es bereits von mehreren Unternehmern ausprobiert wurde. Bisher hat jedoch Musks Startup die größten Fortschritte gemacht. Im Vergleich zu bestehenden Prototypen zeichnet sich das Neuralink-Gerät durch die Dünnheit und Flexibilität seiner Kabel aus. Diese sind mit Elektroden bedeckt, um möglichst viele Informationen zu sammeln. Laut Elon Musk ist für die Implantation des Chips kein mehrtägiger Krankenhausaufenthalt erforderlich. Die Operation dauert weniger als eine Stunde und hinterlässt außer einer Narbe auf der Kopfhaut keine Spuren.

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Sie fragen sich wahrscheinlich, warum Musk sich so viel Mühe gibt, seinen Prototyp vorzustellen. In Wirklichkeit handelt es sich, genau wie im letzten Jahr, um einen Prozess zur Rekrutierung von 10.000 Mitarbeitern innerhalb des Startups Neuralink. Tatsächlich ist die Verführungsaktion für den Unternehmer wichtig, um Talente anzuziehen.

Zur Erinnerung: Der amerikanische Unternehmer war 2016 Mitbegründer von Neuralink mit dem Ziel, eine drahtlose Gehirn-Maschine-Schnittstelle zu schaffen. Ein Instrument, das Wissenschaftlern bei der Heilung neurologischer Erkrankungen helfen soll. Zukünftig könnte dieser Chip auch dazu dienen, den Gesundheitszustand des Nutzers zu überwachen und bei einem Schlaganfall einen Alarm auszulösen. Das technische Team erwähnte auch, dass die Schnittstelle gelähmten Menschen helfen könnte, ihre Mobilität wiederzuerlangen. Die Idee besteht darin, das Implantat in der Wirbelsäule zu platzieren.

Elon Musk: Im Wettlauf zur „KI-Symbiose“

Während die meisten drahtlosen Gehirn-Maschine-Schnittstellen für medizinische Zwecke entwickelt werden, gehen Musks Prognosen weit darüber hinaus. Während des Live-Auftritts äußerte der amerikanische Unternehmer seinen wahren Wunsch. Sein Gerät soll nicht nur dazu dienen, Menschen in Not zu helfen, sondern vor allem auch dafür sorgen, dass die menschliche Intelligenz die künstliche Intelligenz übertreffen kann. Tatsächlich betrachtet Elon Musk KI als existenzielle Bedrohung und befürwortet den Transhumanismus. Und wir können die unverhältnismäßigen Argumente, die er zur Stützung seiner Worte vorbrachte, nicht länger zählen.

Natürlich befindet sich der Menschenversuch noch in der Planungsphase. Der Prozess scheint jedoch auf dem richtigen Weg zu sein. Laut Musk hat ihm die FDA die Bezeichnung „Breakthrough Device“ verliehen. Dieses Programm soll den Entwicklungsprozess seines Geräts beschleunigen.

Wie viele hoffen wir, dass das Startup die FDA-Zulassung erhält und bald die Wirksamkeit des Chips am menschlichen Gehirn testen kann. In der Zwischenzeit muss jeder, der es ausprobieren möchte, bereits Geld sparen, denn der Preis für ein solches Objekt ist nicht gerade günstig. Tatsächlich warnt Elon Musk, dass sein Fitbit „ein wenig teuer“ sein könnte. Allerdings wird der Preis des Geräts im Laufe der Jahre sinken.