externaliser la logistique

E-commerce : dans quels cas externaliser votre logistique ?

L’e-commerce connaît toujours plus de succès, d’année en année. C’est d’autant plus vrai avec la crise sanitaire qui pousse de jour en jour les consommateurs à faire leurs achats en ligne. Mais une autre raison est qu’ils peuvent désormais y trouver la grande majorité des articles qu’ils recherchent. Toutefois, les e-commerces sont confrontés à un enjeu important dans leur activité : la logistique, un facteur clé de la satisfaction des clients.

Si vous ne faites pas attention, les coûts de distribution peuvent également entraver la rentabilité de votre business. Alors, dans quels cas faut-il l’externaliser ? Quels sont les avantages et inconvénients de cette solution ?

L’e-logistique : qu’est-ce que c’est ?

L’e-logistique correspond à toute la logistique des boutiques e-commerce. Il s’agit de tout le processus du traitement physique de la commande d’un client. Cela va du stockage à la livraison, en passant par la maintenance de la marchandise, son packaging, la gestion de l’inventaire et des éventuels retours.

En e-commerce, les enjeux sont de maîtriser les coûts de la logistique, mais également d’apporter satisfaction aux clients en livrant un produit en parfait état et en respectant les délais indiqués. Il en va de votre réputation, du succès et du bon fonctionnement de votre activité. En effet, l’efficacité de votre logistique peut être un frein ou au contraire un levier d’achat et peut pousser les clients à choisir vos produits au lieu de ceux de la concurrence.

Cependant, elle demande une vraie organisation, peut parfois occasionner un stress important et vous accaparer tout votre temps et votre énergie. Tout se complique encore plus quand le volume des commandes augmente. C’est à ce stade qu’il est essentiel d’envisager d’externaliser votre logistique e-commerce afin de profiter des différents avantages de cette solution.

logistique e-commerce

Externalisation de la logistique : en quoi cela consiste ?

Si vous ne faites que démarrer votre entreprise et que vos produits sont encore limités, la gestion de la logistique est relativement facile. En revanche, plus votre activité va se développer, plus cet aspect de votre activité va être compliqué, prendre du temps et générer des coûts importants.

L’externalisation est pour cela une solution intéressante afin de confier à une entreprise spécialisée en la matière les tâches liées au stockage, à la distribution et à la gestion de commandes.

À quel moment externaliser ses commandes ?

À partir d’un certain volume de commandes, la gestion de la logistique peut devenir particulièrement chronophage, vous empêchant de vous concentrer sur l’aspect marketing et la gestion en général de votre activité. Ainsi, à titre indicatif, il est recommandé d’opter pour l’externalisation à partir de 100 commandes par mois.

Confier le processus de traitement de colis à partir de ce seuil vous facilitera grandement la tâche d’un côté. Et de l’autre, l’efficacité gagnée deviendra plus intéressante que les coûts occasionnés par ce choix.

E-commerce : les avantages de l’externalisation

L’externalisation de logistique présente plusieurs avantages considérables.

Réduire les coûts

Décider de garder le processus de la gestion des commandes en interne peut rapidement demander beaucoup de ressources financières, matérielles et humaines, à partir d’un certain niveau mensuel. Il faut en effet trouver un lieu de stockage sûr et adapté, mais également embaucher de nouveaux collaborateurs et investir dans les logiciels et équipements correspondants.

L’externalisation vous évite les frais de location ou encore de maintenance du local de stockage, qui représentent des coûts fixes importants. Le capital mobilisé en général sera beaucoup moins conséquent.

Les prestataires spécialisés dans l’externalisation de logistique répartissent les coûts de stockage et de personnel entre plusieurs entreprises. Cela leur permet ensuite de proposer aux clients des prix beaucoup plus intéressants pour ces derniers.

En commandant des volumes importants de matériaux d’emballage, entre autres, ils ont également de meilleures capacités de négociation afin de réduire leurs frais, ce qui se répercute également sur leurs clients. Il en est de même pour leurs transporteurs partenaires qui assurent les livraisons et les retours.

Des frais adaptés à vos besoins

La plupart des entreprises spécialisées dans l’externalisation proposent différentes options et tarifs parmi lesquels vous pourrez choisir en fonction de vos besoins et de votre budget. Ainsi, vous ne payez que pour les services dont vous avez réellement besoin, selon le flux lié à votre activité. Cela vous permet de mieux maîtriser vos coûts.

Réduire les délais

Externaliser sa logistique est aussi très intéressant dans le sens où vos marchandises peuvent être entreposées dans les centres de stockage de votre choix, permettant de se rapprocher des clients. Les délais de livraison sont alors réduits, ce qui constitue aussi un plus pour votre activité aux yeux de la clientèle et réduit également les coûts.

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Logistique e-commerce

Bénéficier de l’expertise d’un prestataire externe

Un autre avantage est que vous vous appuyez sur l’expertise du prestataire externe, assurant l’efficacité du traitement de vos commandes. Les processus qu’ils utilisent ont fait leurs preuves, limitant grandement les risques de retard ou encore de détérioration de vos marchandises, pouvant être préjudiciables pour votre activité.

En contrepartie d’un abonnement mensuel, vous pouvez avoir l’esprit tranquille et vous concentrer entièrement sur le développement de votre business.

Même en période de pic de votre activité, les livraisons et autres aspects de la logistique sont toujours assurés. Vous vous assurez également de respecter les conditions légales en matière de sécurité alimentaire et de transport.

Ils disposent aussi des logiciels les plus aboutis pour réaliser un suivi minutieux et vous fournir des rapports très précis d’inventaires. Ces différentes statistiques peuvent vous permettre de mieux piloter votre activité et d’optimiser votre croissance.

Apporter de la valeur ajoutée à votre offre

Vous conservez les aspects liés à la gestion, cependant ce sont les prestataires qui s’occupent des opérations de transport et de logistique. Ils peuvent également proposer des services supplémentaires comme l’emballage des commandes ou encore la gestion des retours, afin d’apporter une vraie valeur ajoutée à votre offre.

Une étude réalisée par Kibo en 2018 atteste d’ailleurs que 74 % des consommateurs estiment la livraison comme la partie la plus importante de l’expérience d’achat. Une information qu’il faut absolument prendre en compte si vous voulez attirer des clients et les fidéliser.

Vous pouvez même utiliser la logistique comme un véritable argument de vente, en faisant appel à un prestataire dont la chaîne logistique est éco-responsable. Le packaging joue également un rôle important pour séduire les consommateurs et susciter leur confiance, avec un emballage bio ou personnalisable, par exemple.

Libérer de la ressource

Vous pouvez utiliser vos ressources humaines et financières à d’autres fins à plus haute valeur ajoutée.

Les inconvénients

Il y a toutefois des aspects de l’externalisation que certains e-commerçant peuvent considérer comme des inconvénients.

Les coûts

Tout service a un prix. Et les frais à payer sont toujours considérés par certains comme un inconvénient, car rognant sur leur marge. Or, l’efficacité et le gain de temps que l’on peut obtenir par une démarche d’externalisation en valent généralement le coup.

La perte de contrôle

Certains entrepreneurs ont du mal à confier la gestion de leur logistique à un prestataire spécialisé, du fait d’une sensation de perte de contrôle sur leur activité. Or, s’il est possible d’emballer soi-même quelques colis lorsqu’on débute, les choses deviennent beaucoup plus compliquées lorsque le volume des commandes atteint un certain niveau.

Externalisation de logistique e-commerce : comment choisir son prestataire ?

Avant de choisir un prestataire, il convient de s’assurer que les offres proposées correspondent ou peuvent s’adapter à vos besoins réels, mais aussi qu’elles peuvent être flexibles pour vos perspectives. Il est donc essentiel de vérifier les prix et les services qu’ils incluent.

Intéressez-vous également aux matériaux d’emballage utilisés, afin de vous assurer que ces derniers permettent de préserver au mieux vos marchandises. Si c’est important pour vous, demandez également s’il est possible de les personnaliser ou d’utiliser vos propres matériaux.

Enfin, il faudra savoir si le prestataire propose des services de transport. Et dans le cas contraire, informez-vous afin de savoir s’il dispose d’un transporteur partenaire. Sachez, en outre, que certains prestataires ne prennent pas en charge des catégories de produits. Assurez-vous alors que les vôtres ne soient pas concernés.

Faut-il alors externaliser sa logistique ?

L’externalisation de la logistique en e-commerce permet de profiter d’une solution clé en main, attractive au niveau des prix et adaptable pour les besoins de chaque entreprise. Un manque de temps, de ressources et d’expertise peut en effet compliquer la gestion. Avec cette alternative, la logistique ne devient alors plus un frein à la croissance de l’entreprise. Il convient toutefois de bien choisir son prestataire.

En outre, faites le bilan de vos différents coûts pour connaître la réelle opportunité de faire appel à cette solution. Il s’agit ici des :

  • coûts de main-d’œuvre, liés au nombre de personnes à mobiliser, à leur formation et à leur sécurité,
  • coûts des assurances, pour palier aux risques d’accidents et de sinistres divers,
  • coûts de stockage (location, maintenance, matériel),
  • coûts de transport pour l’acheminement des marchandises au client final.

Si l’ensemble de ces derniers revient plus cher que de faire appel à un prestataire spécialisé, alors il n’y a plus aucun doute : c’est l’option qu’il vous faut.

Yohann G.