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Definición: centro de datos

Un centro de datos (o centro de datos) es una instalación compuesta por computadoras y almacenamiento en red que las empresas y otras organizaciones utilizan para organizar, procesar, almacenar y distribuir grandes cantidades de datos. Normalmente, una empresa depende en gran medida de las aplicaciones, servicios y datos contenidos en un centro de datos, lo que lo convierte en un punto focal y un activo esencial para las operaciones diarias.

¿Cómo funcionan los Centros de Datos?

Los centros de datos no son una sola cosa, sino un conglomerado de elementos. Al mínimo, Los centros de datos sirven como depósitos primarios para todo tipo de equipos de TI., incluidos servidores, subsistemas de almacenamiento, conmutadores de red, enrutadores y firewalls, y el cableado físico y los bastidores utilizados para organizar e interconectar equipos de TI. Un centro de datos también debe contener una infraestructura adecuada, como distribución de energía y subsistemas de energía suplementarios. Esto también incluye conmutación eléctrica, suministros de energía ininterrumpida, generadores de respaldo, sistemas de ventilación y enfriamiento de centros de datos, como configuraciones de enfriamiento de filas y aires acondicionados de salas de computadoras, y un suministro adecuado para la conectividad del operador de red (telco). Todo ello requiere de una instalación física con seguridad física y superficie suficiente para albergar toda la infraestructura y equipamiento.

¿Qué es la consolidación del centro de datos?

No es necesario tener un único centro de datos y Las empresas modernas pueden utilizar dos o más instalaciones. de centros de datos en múltiples sitios para una mayor resiliencia y un mejor rendimiento de las aplicaciones, reduciendo la latencia al ubicar las cargas de trabajo más cerca de los usuarios.

Por el contrario, una empresa con múltiples centros de datos puede optar por consolidarlos, reduciendo la cantidad de ubicaciones para minimizar los costos de operaciones de TI. La consolidación suele ocurrir durante fusiones y adquisiciones, cuando la empresa controladora no necesita los centros de datos propiedad de la empresa subordinada.

¿Qué es la colocación de centros de datos?

Los operadores de centros de datos también pueden pagar una tarifa para alquilar espacio para servidores en una instalación de colocación. La colocación es una opción atractiva para las organizaciones que desean evitar el importante gasto de capital que supone construir y mantener sus propios centros de datos. Hoy en día, los proveedores de colocación están ampliando sus ofertas para incluir servicios gestionados, como la interconectividad, que permiten a los clientes conectarse a la nube pública.

Como hoy en día muchos proveedores ofrecen servicios gestionados junto con sus instalaciones de colocación, la definición de servicios gestionados se vuelve confusa ya que todos los proveedores comercializan el término de una manera ligeramente diferente. La distinción importante a hacer es la siguiente:

  • Piso compartido — La organización paga a un proveedor para que guarde sus materiales en una instalación.. El cliente sólo paga por el espacio.
  • Servicios gestionados: la organización paga a un proveedor para que mantenga o supervise activamente el hardware de alguna manera, ya sea a través de informes de rendimiento, interconectividad, soporte técnico o recuperación ante desastres.

Centro de datos de terceros

Los centros de datos no están definidos por su tamaño físico o estilo. Las pequeñas empresas pueden operar exitosamente con múltiples servidores y conjuntos de almacenamiento en red en un armario o una habitación pequeña, mientras que las grandes empresas de TI, como Facebook, Amazon o Google, pueden llenar un enorme espacio de almacén con equipos e infraestructura de centro de datos. En otros casos, Los centros de datos se pueden ensamblar en instalaciones móviles., como los contenedores de envío, también conocidos como “centros de datos en una caja”, que se pueden mover e implementar según sea necesario.

Sin embargo, los centros de datos pueden definirse según diferentes niveles de confiabilidad o resiliencia, a veces llamados «niveles de centro de datos». En 2005, el Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI) y la Asociación de la Industria de las Telecomunicaciones (TIA) publicaron ANSI/TIA-942, «Estándar de infraestructura de telecomunicaciones para centros de datos», que define cuatro niveles de pautas de diseño e implementación de centros de datos. Cada nivel posterior tiene como objetivo proporcionar más resiliencia, seguridad y confiabilidad que el nivel anterior. Por ejemplo, un centro de datos de Nivel 1 es poco más que una sala de servidores, mientras que un centro de datos de Nivel 4 ofrece subsistemas redundantes y alta seguridad.

El diseño y arquitectura de un Centro de Datos

Si bien es concebible que casi cualquier espacio adecuado pueda servir como “centro de datos”, el diseño y la implementación deliberados de un centro de datos requieren una consideración cuidadosa. Más allá de cuestiones básicas de costos e impuestos, los sitios se seleccionan basándose en una multitud de criterios, como ubicación geográfica, estabilidad sísmica y climática, acceso a carreteras y aeropuertos, disponibilidad de energía y telecomunicaciones e incluso el entorno político actual.

Una vez que un sitio es seguro, La arquitectura del centro de datos se puede diseñar prestando atención a la infraestructura mecánica y eléctrica., así como la composición y disposición de los equipos informáticos. Todas estas preguntas están impulsadas por los objetivos de disponibilidad y eficiencia del nivel de centro de datos deseado.

Consumo de energía y eficiencia energética.

El diseño del centro de datos también reconoce la importancia de la eficiencia energética. Un centro de datos simple puede requerir solo unos pocos kilovatios de energía, pero la instalación de un centro de datos a escala empresarial puede requerir decenas de megavatios o más. Hoy en día, el centro de datos ecológico, que está diseñado para tener un impacto mínimo en el medio ambiente mediante el uso de materiales de construcción de bajas emisiones, convertidores catalíticos y tecnologías de energía alternativas, es cada vez más popular.

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Los centros de datos también pueden maximizar su eficiencia a través de su distribución física utilizando un método conocido como distribución de pasillo caliente/pasillo frío. Los racks de servidores están alineados en filas alternas, con las entradas de aire frío orientadas en una dirección y las salidas de aire caliente en la otra. El resultado es una alternancia de pasillos fríos y calientes, con las salidas creando un pasillo caliente y las entradas creando un pasillo frío. Las salidas se dirigen al equipo de aire acondicionado. El equipo suele colocarse entre armarios de servidores en la fila o pasillo y distribuye aire frío al pasillo frío. Esta configuración de equipos de aire acondicionado se conoce como refrigeración en fila.

Las organizaciones suelen medir la eficiencia energética de los centros de datos utilizando una métrica llamada eficiencia de utilización de energía (EUE), que representa la relación entre la energía total que ingresa al centro de datos y la energía utilizada por los equipos informáticos. Sin embargo, El auge de la virtualización ha permitido un uso mucho más productivo. Equipos de TI, lo que resulta en una eficiencia mucho mayor, un menor consumo de energía y menores costos de energía. Métricas como el PUE ya no son esenciales para los objetivos de eficiencia energética, pero las organizaciones aún pueden medir el PUE y utilizar análisis integrales de energía y refrigeración para comprender y gestionar mejor la eficiencia energética.

Seguridad y protección del centro de datos

El diseño del centro de datos también debe implementar buenas prácticas de seguridad y protección. Por ejemplo, La seguridad a menudo se refleja en la disposición de las puertas y pasillos de acceso., que debe permitir el movimiento de equipos informáticos grandes y difíciles de manejar, así como el acceso de los empleados a la infraestructura y su reparación.

La extinción de incendios es otra área clave de la seguridad, y el uso extensivo de equipos eléctricos y electrónicos sensibles de alta energía impide la instalación de rociadores comunes. En cambio, los centros de datos suelen utilizar sistemas de supresión química respetuosos con el medio ambiente, que efectivamente privan de oxígeno a un incendio y al mismo tiempo mitigan los daños colaterales a los equipos. Dado que el centro de datos también es un activo comercial crítico, se requieren medidas de seguridad integrales, como acceso con credencial y videovigilancia, ayuda a detectar y prevenir malversaciones por parte de empleados, contratistas e intrusos.

Gestión y seguimiento de la infraestructura del Data Center.

Los centros de datos modernos suponen un uso intensivo de software de monitorización y gestión. Este software, que incluye herramientas de gestión de infraestructura de centros de datos, permite a los administradores de TI remotos monitorear instalaciones y equipos, medir el rendimiento, detectar fallas e implementar una amplia gama de acciones correctivas sin siquiera ingresar físicamente a la sala del centro de datos.

El desarrollo de la virtualización ha añadido otra dimensión importante a la gestión de la infraestructura del centro de datos. La virtualización ahora abstrae servidores, redes y almacenamiento, permitiendo que cada recurso informático se organice en grupos sin tener en cuenta su ubicación física. Luego, los administradores pueden aprovisionar cargas de trabajo, instancias de almacenamiento e incluso configuración de red desde estos grupos de recursos comunes. Cuando los administradores ya no necesitan estos recursos, pueden devolverlos al grupo para reutilizarlos. Todo lo que logra la virtualización de redes, almacenamiento y servidores se puede implementar a través de software, dando importancia al término “centro de datos definido por software”.

Centro de datos vs. Nube

Los centros de datos están implementando cada vez más software para centros de datos. nube privada, que se basan en la virtualización para agregar un nivel de automatización, autoservicio del usuario y facturación/contracargo a la administración del centro de datos. El objetivo es permitir a los usuarios individuales aprovisionar cargas de trabajo y otros recursos informáticos bajo demanda sin intervención de la administración de TI.

También es cada vez más posible que los centros de datos interfaz con proveedores de nube pública. Plataformas como Microsoft Azure destacanuso híbrido de centros de datos locales con Azure u otros recursos de nube pública. El resultado no es la eliminación de los centros de datos, sino más bien la creación de un entorno dinámico que permite a las organizaciones ejecutar cargas de trabajo localmente o en la nube o mover estas instancias hacia o desde la nube como lo deseen.

Historia

Los orígenes de los primeros centros de datos se remontan a la década de 1940 y a la existencia de los primeros sistemas informáticos como ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer). Estas primeras máquinas eran complejas de mantener y operar y tenían una multitud de cables que conectaban todos los componentes necesarios. También los utilizaban los militares, por lo que se necesitaban salas de ordenadores especializadas con bastidores, bandejas de cables, mecanismos de refrigeración y restricciones de acceso para alojar todos los equipos y aplicar las medidas de seguridad adecuadas.

Sin embargo, no fue hasta la década de 1990, cuando las operaciones informáticas comenzaron a volverse más complejas y se dispuso de equipos de red económicos, que apareció por primera vez el término «centro de datos». Ahora es posible almacenar todos los servidores necesarios de una empresa en una sola habitación de la empresa. Estas salas de informática especializadas han sido denominadas «centros de datos» dentro de las empresas y el término ha ganado popularidad.

Durante la era de la burbuja puntocom de finales de la década de 1990, la necesidad de velocidad de Internet y una presencia constante en Internet para las empresas requería instalaciones más grandes para albergar la cantidad de equipos de red necesarios. Fue por esta época cuando los centros de datos se hicieron populares y comenzaron a parecerse a los descritos anteriormente.

A lo largo de la historia de la informática, a medida que las computadoras se hicieron más pequeñas y las redes más grandes, el centro de datos evolucionó y se transformó para adaptarse a la tecnología necesaria de la época.