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Google apuesta por un nuevo chip para mejorar los vídeos de YouTube

Google ha realizado una pequeña revolución que, sin embargo, ha pasado desapercibida. De hecho, el gigante de Mountain View ha desarrollado un chip de transcodificación que optimizará la reproducción y carga de vídeos en YouTube. Un proyecto que requirió años de investigación y que hoy está dando frutos para el deleite de los aficionados a los podcasts y vlogs.

¿Un chip revolucionario?

La transición a 4K y pronto a 8K fue un verdadero desafío para Google. Como los archivos de vídeo eran más grandes, fue necesario gastar más recursos para reproducirlos correctamente. Si no se hubiera hecho nada, los usuarios de YouTube estaban expuestos a cierta lentitud al reproducir vídeos en YouTube.

Los ingenieros de Google han hecho todo lo posible para solucionar este problema. En particular, tuvieron la idea de implementar una nueva VCU (VIdeo Coding Unit) en los centros de datos del grupo. Al equipo le llevó seis años diseñar esta pequeña joya de la tecnología. Y contra todas las expectativas, los resultados superaron con creces sus expectativas. El nuevo chip es 20 veces más eficiente con almacenamiento en búfer acelerado y también una reducción significativa en el consumo de ancho de banda entre los usuarios.

Concretamente, ahora puedes reproducir vídeos de 8K con mayor fluidez. En condiciones óptimas, la reproducción de estas secuencias no debería interrumpirse, incluso si los servidores de Google reciben muchas solicitudes. Por tanto, este dispositivo descongestionará el tráfico y permitirá que YouTube satisfaga a más espectadores. Basta decir que Google ahora tiene todas las armas en la mano para competir con Twitch.

Una hazaña de ingeniería

El nuevo chip para YouTube tiene muchas características interesantes. De hecho, hace unos años ya se lanzó un prototipo a gran escala. Esto incluyó los códecs VP9 y H.264 para acelerar la codificación de videos ultra-HD.

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La nueva VCU ha sido diseñada para codificación y transmisión simultánea, todo en 4K. Aunque esta función ya existía en YouTube, los vídeos en directo sufrían una latencia de unos segundos cuando se aumentaba la calidad de visualización. A partir de ahora, los camarógrafos ya no tendrán que preocuparse por este detalle y los espectadores consumirán menos ancho de banda.

Siguiendo en la misma dirección, los ingenieros de Google han hecho todo lo posible para garantizar que el nuevo chip sea compatible con el códec AV1. Este cambio hizo que los videos se reprodujeran más rápido al optimizar el almacenamiento en búfer. El uso de este códec también mejorará la calidad visual de las secuencias. Actualmente, sólo unos pocos centros de datos han sido equipados con un chip de este tipo. Sin embargo, pronto debería implementarse en toda la red.

Tenga en cuenta que dentro de estos centros de datos, se montarán dos chips en una tarjeta VCU. Una unidad de codificación dedicada tendrá al menos diez tarjetas. A primera vista, implementar esta tecnología le costará a Google millones de dólares. ¡Sin embargo, éste no es el caso! La empresa pudo dividir los costes por 3 al optar por sus chips en lugar de otros dispositivos del mismo tipo.