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La gigantesca interrupción de Facebook (finalmente) explicada

La tarde del 4 de octubre de 2021, los usuarios de Facebook vivieron una experiencia única. Por primera vez desde su creación en 2004, la red social más popular del mundo sufre una interrupción global que dura varias horas. Las otras plataformas del grupo Meta: Instagram, Messenger y WhatsApp también desaparecieron al mismo tiempo. Aquí está la información sobre esta interrupción generalizada de 6 horas que le costó a Mark Zuckerberg 6 mil millones de dólares.

Como si Facebook nunca hubiera existido…

Como recordatorio, Facebook desapareció repentinamente de Internet el 4 de octubre alrededor de las 6 p.m. Todos los caminos que conducen a los servidores Meta han sido borrados, como por arte de magia. El Border Gateway Protocol (BGP), que equivale a una hoja de ruta Michelin de Internet, no deja rastro de los sitios de Mark Zuckerberg. Los diversos servicios gratuitos y lucrativos que ofrecen tampoco han estado disponibles durante largas horas.

BGP es como una hoja de ruta que muestra todos los caminos que conducen a un sitio. Compartido con otros reproductores web, este protocolo le permite conectarse a Netflix, Amazon o cualquier plataforma. En el momento de la interrupción, esta guía simplemente no mostraba las salidas que conducían a Facebook y sus redes sociales. Las computadoras y los teléfonos inteligentes reaccionaron como si nunca hubieran existido.

Durante el apagón, los mensajes de error en las pantallas de los internautas indican un problema con el nombre de dominio (Domain Name Systems). Este último también contribuye a la identificación de un sitio. En otras palabras, los servidores y computadoras ignoraron Facebook durante la interrupción. El DNS va de la mano de la dirección IP, una serie de números que reconocen los smartphones o los PC.

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El error humano cuesta 6.000 millones de dólares

Presumiblemente, la interrupción no provino de piratas informáticos norcoreanos ni de un acto de sabotaje por parte de los adversarios de Facebook. La empresa proporcionó explicaciones técnicas que tienden a un error de manejo interno. Esta pista se ve confirmada por la cronología de los hechos. Poco antes de la desconexión generalizada, el grupo Meta llevó a cabo un mantenimiento de rutina de su protocolo BGP. Este es el mapa colaborativo que muestra las rutas a los nombres de dominio propiedad de la empresa.

La empresa matriz de Facebook gestiona internamente sus propios servidores e infraestructura. Los técnicos responsables de las actualizaciones simplemente cometieron un error humano. Además, el jefe de la empresa Silicone Valey se disculpó por la interrupción y las molestias que habría causado a los suscriptores. Mark Zuckerberg dijo que lo «arrepentía» en su primera publicación después del incidente.

El error global que duró unas pocas horas afectó a 3.500 millones de usuarios de redes sociales en todo el mundo. Muchos han tenido que renovar su suscripción creyendo que se les había agotado el paquete de datos. Otros reiniciaron sus dispositivos varias veces. Los SMS y otras redes sociales han tomado el control, pero la interrupción deja un agujero financiero para Facebook, una empresa que cotiza en la Bolsa de Nueva York (Nasdaq). Este fue el primer episodio de una serie completamente nueva, ya que Meta perdió una cuarta parte de su valor, o 220 mil millones de dólares, en febrero pasado. A seguir.