photo de Elon Musk presentant l'implant neuronal neuralink

Neuralink: Elon Musk crea un cerdo cibernético

En julio de 2019, el famoso empresario multimillonario Elon Musk anunció la prueba de su implante cerebral Neuralink en humanos. Pero por ahora, es una cerda llamada Gertrude la que ha tenido el honor de ser la cobaya del nuevo prototipo de interfaz cerebro-máquina. Una experiencia extraordinaria que muchos pudieron disfrutar gracias a una transmisión en vivo por YouTube.

Se dio a conocer hace más de un año. Elon Musk, famoso director ejecutivo de Tesla y SpaceX, presentó por primera vez la interfaz cerebro-máquina. El principio consiste en fusionar las capacidades cognitivas de los humanos con las de la IA, por lo que entendemos “inteligencia artificial”. También se ha anunciado un ensayo en humanos.

El pasado 29 de agosto, el empresario estadounidense presentó la versión mejorada de su dispositivo durante un directo en YouTube. La experiencia reunió a varios millones de espectadores. Pero esta vez los científicos no tocarán todavía el cerebro humano, sino el de una cerda, la pequeña Gertrude. Según Musk, a Gertrude se le ha implantado un chip en una zona del cerebro desde hace dos meses.

Durante esta vida, el cerdo se coloca en una cinta rodante. Y cada vez que su hocico entra en contacto con su alimentador, el chip transmite señales sinápticas a otros dispositivos. Estos datos se utilizarán automáticamente y la interfaz podrá predecir, en cualquier momento, la ubicación de las extremidades del animal. Un pequeño paso que tiene todas las características de un gran paso, porque da esperanza a las personas parapléjicas.

Neuralink: ¿un implante cerebral?

Una versión modificada, sí, porque a primera vista el diseño del V2 presenta algunos cambios respecto al primer modelo. Si bien el V1 era un módulo instalado cerca de la oreja, éste consta de un chip del tamaño de una moneda. Y según Musk, se trata de “un Fitbit implantado en tu esqueleto mediante cables diminutos”. El dispositivo también se puede conectar a un teléfono inteligente mediante Bluetooth.

El proyecto de interfaz cerebro-máquina no es nuevo, ya que varios emprendedores lo han probado. Sin embargo, hasta la fecha, es la startup de Musk la que ha logrado mayores avances. Comparado con los prototipos existentes, el dispositivo Neuralink destaca por la delgadez y flexibilidad de sus cables. Estos están cubiertos de electrodos para recopilar la mayor cantidad de información posible. Según Elon Musk, no será necesario estar hospitalizado durante varios días para implantar el chip. La operación durará menos de una hora y no dejará ningún rastro, salvo una cicatriz en el cuero cabelludo.

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Probablemente te estés preguntando por qué Musk está haciendo todo lo posible para presentar su prototipo. En realidad, al igual que el año pasado, se trata de un proceso para reclutar a 10.000 personas dentro de la startup Neuralink. En efecto, para el emprendedor la operación de seducción es importante para atraer talento.

Recordemos que el empresario estadounidense cofundó Neuralink en 2016 con el objetivo de crear una interfaz inalámbrica cerebro-máquina. Un instrumento destinado a ayudar a los científicos a curar enfermedades neurológicas. En el futuro, este chip también podría utilizarse para controlar la salud del usuario y emitir una alarma si sufre un derrame cerebral. El equipo técnico también mencionó que la interfaz podría ayudar a las personas paralizadas a recuperar la movilidad. La idea es colocar el implante en la columna.

Elon Musk: en la carrera hacia la “simbiosis de IA”

Si bien la mayoría de las interfaces inalámbricas cerebro-máquina se crean con fines médicos, las proyecciones de Musk van mucho más allá. Durante el directo, el empresario estadounidense expresó su verdadero deseo. Su dispositivo no sólo servirá para ayudar a personas necesitadas, sino sobre todo, para conseguir que la inteligencia humana pueda superar a la artificial. De hecho, Elon Musk considera la IA como una amenaza existencial y aboga por el transhumanismo. Y ya no podemos contar los argumentos desproporcionados que esgrimió para sustentar sus palabras.

Por supuesto, el ensayo en seres humanos aún se encuentra en la fase de planificación. Sin embargo, el proceso parece ir por buen camino. Según Musk, la FDA le ha otorgado la designación de «Dispositivo innovador». Este programa debería acelerar el proceso de desarrollo de su dispositivo.

Como muchos, esperamos que la startup reciba la aprobación de la FDA y pronto pueda probar la eficacia del chip en el cerebro humano. Mientras tanto, quien quiera probarlo ya debe ahorrar dinero, porque el precio de un objeto así no es barato. De hecho, Elon Musk advierte que su Fitbit puede “cuestar un poco caro”. Sin embargo, el precio del dispositivo bajará con los años.