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Après 20 ans d’existence : Google Earth vous propose de voyager dans le passé

Google Earth figure parmi les services Google peu connu des Millenials. Pourtant, c’est l’un des socles de la prospérité du groupe Alphabet au même titre que son fameux moteur de recherche. En cette année 2021, ce module fête son vingtième anniversaire. L’occasion pour l’équipe de dévoiler de veilles photos satellites permettant aux internautes de redécouvrir quelques lieux emblématiques jusqu’à 37 ans en arrière.

Google Earth : qu’est-ce donc ?

Google Earth est l’aboutissement d’un ambitieux projet financé à en partie par la CIA. Au début des années 2000, la société Keyhole Inc. avait eu l’idée de lancer Earth Viewer qui devait prendre des photos satellites de toute la surface du Globe. Suite à quelques péripéties, Google parvint finalement racheté le service en gestation. En mettant à profit l’expertise de ses ingénieurs et ses capacités d’investissement, le géant de Montain View a significativement amélioré la résolution des clichés. Ce qui a permis à l’entreprise de les présenter aux internautes via Google Earth, une plateforme dédiée.

Google Earth gratut rassemble des photos de rues, de monuments et de lieux de pratiquement n’importe où dans le monde. Ces clichés ont été compilés et réutilisés pour obtenir des éléments 3D. Google Earth vous permet donc par exemple de visualiser une réplique en trois dimensions photo réalistes de la pyramide de Gizeh, de la Tour Eiffel ou encore de la Statue de la Liberté. Bien entendu, elles évoluent au fil des années de la même manière que les monuments en question.

Au-delà de ses fonctionnalités premières, Google Earth en ligne a permis au groupe Alphabet de cartographier le monde entier. Les photos récupérées dans le cadre de ce projet ont servis à créer Google Maps. De plus, Google Street View s’appuie sur le même procédé. Ici, un algorithme prend en charge la modélisation des rues. Google Earth a permis d’une manière ou d’une autre d’améliorer les systèmes GPS grâce à des cartes bien plus précises et constamment mises à jour.

Pour son vingtième anniversaire Google Earth vous propose Timelapse

Des milliards de photos satellites ont été prises et sauvegardées dans le cadre du projet Google Earth map. A l’occasion de son vingtième anniversaire, Google vous propose de pioché dans ces clichés vieux de plusieurs années pour redécouvrir un lieu quelconque tel qu’il l’était il y a une dizaine ou une vingtaine d’années. Assurément, les archives remontent même plus loin puisqu’il vous est possible de remonter 37 ans en arrière pour certains monuments.

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Avec Timelapse, le nouveau service, vous pouvez donc voyager dans le passer. Pour cela, il vous suffit de sélectionner le lieu en question et de remonter le temps à l’aide d’une frise pensée à cet effet. Vous pouvez donc tout à faire défiler les années à l’aide de la souris avant de vous émerveiller devant la forêt amazonienne 10 ans auparavant. Il vous sera parfois possible de retrouver le paysage avant la construction d’un bâtiment ou d’un imposant complexe.

Toujours est-il que ce nouveau service permet d’observer les changements subis par notre planète en raison du réchauffement climatique. Difficile de passer à côté du dépérissement de certaines zones boisées en raison des épisodes de sécheresse, d’inondations ou d’hivers anormalement long. L’Amazonie, le poumon vert de la planète est particulièrement touché bien que les dégâts soient aussi en partie causés par les incendies qui ont maintes fois touchés cette partie du monde. Au niveau de l’Arctique et de l’Antarctique, la fonte de la banquise est également bien visible. De vastes étendues couvertes de blanc il y a quelques années dévoilent désormais une terre noirâtre. Une terre qui n’a jamais vu la lumière du jour en plusieurs siècles.

Yohann G.