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Présentation de Google Hangouts

Reconnaissable par son logo en forme d’apostrophe vert, Google Hangouts est une messagerie instantanée. Inclus dans le pack d’offres du moteur de recherche américain, il s’agit aussi d’un service de vidéoconférence. Découvrez tout ce qu’il faut savoir sur cette application disponible pour les Smartphones Android et iOS.

Google Hangouts, une plateforme de Chat

Autrefois appelé Vidéo-bulle, Hangouts est une application de messagerie instantanée et de visioconférence qui a plus de 10 ans d’existence. Il faut un compte Google et un raccordement à Internet pour s’y connecter. L’application se destine pour les Smartphones, mais s’ouvre également sur un navigateur pour ordinateur. La fonctionnalité Chat permet de dialoguer avec d’autres utilisateurs.

Il est possible de rejoindre un salon de discussion privée qui fonctionne comme un groupe Messenger ou un forum. Les membres peuvent être invités à intégrer des dialogues existants. Chaque participant peut prendre part à plusieurs conversations. La plateforme comprend des bots pour un usage professionnel. À son lancement, Google Hangouts se destinait aux entreprises, en réponse à son principal concurrent Slack. Depuis, l’outil de communication corporate s’est démocratisé.

Un service d’appel vidéo très complet

Outil de vidéoconférence pensé pour les entreprises, Hangouts peut rassembler jusqu’à 10 personnes sur une seule discussion. Il permet de partager instantanément divers types de fichiers. Synchronisée avec Google Drive, cette plateforme collaborative autorise la diffusion, mais également la modification en ligne des documents communs. Les utilisateurs peuvent même basculer vers YouTube, le site de vidéos de Google.

Pratique en période de confinement et de télétravail, Google Hangouts comprend des fonctionnalités telles que le partage d’écran. Un ou plusieurs correspondants pourront alors voir ce qui s’affiche sur le moniteur d’un interlocuteur. La communication verbale rend cet outil particulièrement efficace. Il diffère des autres par des effets de voix et des retouches d’images.

Des fonctionnalités enrichies pour cette application

Grâce à des fonctionnalités variées, Google Hangouts est un support technique de choix pour les réunions virtuelles en entreprise. En plus de la discussion instantanée, la visioconférence et la diffusion de vidéo au grand public, l’appel vocal constitue un autre canal déployé. Il permet de joindre des participants sur leur téléphone portable. Plusieurs personnes sont réunies au sein d’une audioconférence, notamment grâce à Google Voice.

Hangouts a l’avantage de faire partie d’un écosystème orchestré par Google. Ce dernier propose la synchronisation avec l’espace de stockage de photos Drive. Il corrobore également avec Slideshare et Symphonica pour ceux qui souhaitent cogérer des tâches professionnelles. La liste s’allonge avec Cacoo, l’outil de partage de diagrammes. Puis, il y a l’accès direct à la suite bureautique de Google. Ce pack comprend Docs pour les textes et Sheet pour les tableaux de type Excel.

Grande compatibilité pour cette application

Sur PC, Google Hangouts est compatible avec tous les systèmes d’exploitation. Il fonctionne notamment sur Windows, Mac OS et Linux. Les possesseurs d’ordinateurs tournant avec Ubuntu, ou Debian pourront aussi en profiter. La version Web de Hangouts peut être lancée sur le navigateur. Il n’y a pas de téléchargement en particulier à faire sur Google Chrome, ou Firefox. Ceux qui utilisent Microsoft Internet Explorer et Safari devront installer un plug-in.

Pour les PC, il faut aller sur le site hangouts.google.com. Ceux qui ont un compte Google actif pourront directement accéder à partir de Gmail. C’est encore plus simple avec l’extension Hangouts de Chrome. Avec un téléphone Android, il faut télécharger gratuitement l’application Hangouts depuis le marketplace Google Play Store. Les possesseurs de terminaux mobiles sous iOS (iPhone et iPad) devront aussi l’installer à partir de la plateforme App Store.

Connexion simplifiée sur mobile et le Web

Une fois sur Gmail, Hangouts se trouve en bas à gauche du navigateur Web. Dans le cas échéant, il faut ouvrir les Paramètres et Activer le Chat. D’autres explications sont disponibles dans les pages de support de la messagerie électronique de Google. Il est possible de se connecter sur l’application sans passer par Gmail à partir de l’adresse hangouts.google.com. Pour la déconnexion, un bouton en haut à droite a été prévu.

Sur Android, il suffit de sélectionner l’application Hangouts et entrer un compte Google pour se connecter. Pour quitter le programme, il faut aller dans les Paramètres, puis appuyer sur Déconnexion. Avec iPhone ou bien iPad, il faut utiliser le Menu Démarrer. Le chemin pour se déconnecter se trouve à côté du compte actif. La flèche vers le bas permet de le mettre hors ligne sur le terminal.

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La version professionnelle de l’application

Normalement, Hangouts Chat s’adresse à ceux qui ont un compte G Suite. C’est une offre Google à destination des professionnels. Souvent, les entreprises désireuses de souscrire à cet écosystème doivent s’acquitter du prix d’un abonnement. Ce qui leur permet de disposer d’une version pro de Gmail, Drive, Agenda, Docs et le reste des applications éditées par la firme de Mountain View. Il est recommandé de synchroniser la boîte de réception des courriels avec Hangouts Chat. Exceptionnellement, les entreprises inscrites au programme bêta ne pourront pas utiliser la version classique.

Pour se connecter sur Hangouts Pro, il faut aller sur la plateforme chat.google.com. Autrement, il est toujours possible d’installer l’application dédiée sur un PC ou un Mac. Une version pour Android est aussi disponible sur Android. Il suffit de le télécharger sur Google Play. La même démarche est recommandée sur App Store. Après une installation rapide, le programme est immédiatement opérationnel. L’utilisateur devrait commencer par se connecter avec un compte Google G Suite.

L’appel audio dans le cadre professionnel

Hangouts Chat permet d’émettre un appel téléphonique. Pour pouvoir l’utiliser, il faut disposer d’un compte Google Voice. Ce programme réservé aux entreprises est inclus dans le pack Pro G Suite. La composition s’effectue à partir d’une discussion avec le contact à joindre. Un bouton Appeler se trouve dans l’interface. Une liste des numéros s’affiche automatiquement. L’utilisateur doit sélectionner le bon.

Google accède au répertoire à partir de l’application Contact. L’éditeur d’Android explore également le profil du destinataire. L’annuaire d’entreprise complète la liste déroulée sur Hangouts. L’appel en question est émis depuis Google Voice non sur le programme habituel Phone. Le décrochage nécessite un clic sur le bouton Mettre fin à l’appel dans Voice.

Une aventure technologique entamée en 2013

Le lancement de Google Hangouts remonte à mai 2013. À l’époque, la firme a voulu fusionner plusieurs de ses services. En effet, l’écosystème comptait déjà Google Talk, Google+ Messenger dont les fonctionnalités étaient similaires. Les développeurs respectifs de ces programmes sont rassemblés pour créer les lignes de codes d’une application de discussion instantanée et de vidéoconférence. Le géant d’Internet a ainsi mis au point un produit capable de tenir tête à la concurrence. L’appli épaissit les rangs de Skype, WhatsApp, Facebook, Messenger et Viber.

Google cherche alors à dépasser les autres avec un outil plus complet à destination des entreprises. Hangouts était l’une des applications dédiées les plus utilisées pour les visioconférences et autres séminaires virtuels. Rapidement, les sociétés l’ont adapté pour en faire un support de formation en ligne. C’était aussi une alternative gratuite et sans publicité au classique SMS. Elle tente même de remplacer les traditionnels appels vocaux.

Un complément pour le réseau social Google+

À ses débuts, Hangouts fut intégrée à Google+, le réseau social de la firme. Depuis, le moteur de recherche révise sa stratégie et propose l’application de messagerie instantanée aux titulaires d’un Gmail. De toutes les manières, la connexion reste encore très simple une fois que la personne a activé son compte. Elle accède à 850 émoticônes pour faire part de ses émotions aux interlocuteurs. Ces derniers sont des relations professionnelles, mais également des individus dont le numéro se trouve dans le répertoire. Hangouts remplace le SMS.

La vidéoconférence est disponible sur la page d’accueil de Google+. L’unique condition pour communiquer avec d’autres personnes serait leur connexion sur un compte Google. Un système de « cercles » permet de classer plusieurs discussions. Certains échanges sont strictement professionnels tandis que d’autres s’étendent aux familles et amis. Quoi qu’il en soit, les invitations sont à envoyer individuellement aux contacts ou de façon collective pour un groupe inclusif.

Notre avis sur Google Hangouts

Bien que d’autres applications de messagerie instantanée ont pris le relais, Google Hangouts est toujours d’actualité. Il fut un temps où le programme était obligatoire dans certaines entreprises. Les patrons s’en servent pour rappeler aux collaborateurs de vérifier leur courriel. En effet, le message atterrit directement sur le téléphone du destinataire sous forme de SMS ou bien de MMS. Bref, cette appli a une certaine valeur sentimentale pour ceux qui l’ont connue.

Puis, les diverses fonctionnalités de Hangouts valent toujours la peine de l’utiliser. La firme permet de passer gratuitement un appel vidéo de groupe. Jusqu’à 10 amis pourront en profiter. Cela dit, les entreprises préfèrent se tourner vers des solutions plus récentes telles que Google Meet. Sur Android, l’application Messages s’avère beaucoup plus complète que le programme pour le SMS limité à 140 caractères…

Yohann G.