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Google punta su un nuovo chip per migliorare i video di YouTube

Google ha compiuto una piccola rivoluzione che tuttavia è passata inosservata. Il colosso di Mountain View, infatti, ha sviluppato un chip di transcodifica che ottimizzerà la riproduzione e il caricamento dei video su YouTube. Un progetto che ha richiesto anni di ricerca e che oggi sta dando i suoi frutti per la gioia degli appassionati di podcast e vlog.

Un chip rivoluzionario?

Il passaggio al 4K e presto all’8K è stata una vera sfida per Google. Poiché i file video erano più grandi, era necessario spendere più risorse per riprodurli correttamente. Se non fosse stato fatto nulla, gli utenti di YouTube sarebbero stati esposti a una certa lentezza durante la riproduzione dei video su YouTube.

Gli ingegneri di Google hanno fatto tutto il possibile per risolvere questo problema. In particolare, hanno avuto l’idea di implementare una nuova VCU (VIdeo Coding Unit) presso i data center del gruppo. Il team ha impiegato sei anni per progettare questo piccolo gioiello di tecnologia. E contro ogni aspettativa, i risultati hanno superato di gran lunga le loro aspettative. Il nuovo chip è 20 volte più efficiente con un buffering accelerato e anche una significativa riduzione del consumo di larghezza di banda tra gli utenti.

Concretamente, ora puoi riprodurre video 8K in modo più fluido. In condizioni ottimali la riproduzione di queste sequenze non dovrebbe essere interrotta, anche se i server di Google ricevono molte richieste. Questo dispositivo decongestionerà quindi il traffico e consentirà a YouTube di soddisfare più spettatori. Basti dire che Google ormai ha tutte le armi in mano per competere con Twitch.

Un’impresa ingegneristica

Il nuovo chip per YouTube ha molte caratteristiche interessanti. In effetti, un prototipo era già stato lanciato su larga scala qualche anno fa. Ciò includeva i codec VP9 e H.264 per accelerare la codifica dei video ultra-HD.

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La nuova VCU è stata progettata per la codifica e la trasmissione simultanea, tutto in 4K. Sebbene questa funzionalità esistesse già su YouTube, i video live soffrivano di una latenza di pochi secondi quando veniva aumentata la qualità di visualizzazione. D’ora in poi i videografi non dovranno più preoccuparsi di questo dettaglio e gli spettatori consumeranno meno larghezza di banda.

Sempre nella stessa direzione, gli ingegneri di Google hanno fatto tutto il possibile affinché il nuovo chip supporti il ​​codec AV1. Questa modifica ha reso la riproduzione dei video più veloce ottimizzando il buffering. L’utilizzo di questo codec migliorerà anche la qualità visiva delle sequenze. Attualmente solo pochi data center sono dotati di un chip di questo tipo. Tuttavia, presto dovrebbe essere distribuito su tutta la rete.

Tieni presente che all’interno di questi data center verranno montati due chip su una scheda VCU. Un’unità di codifica dedicata avrà non meno di dieci carte. A prima vista, l’implementazione di questa tecnologia costerà a Google milioni di dollari. Tuttavia, questo non è il caso! L’azienda è riuscita a dividere per 3 i costi optando per i suoi chip piuttosto che per altri dispositivi dello stesso tipo.